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Le Programme d’appui à l’Expertise et à l’Innovation
pour l’énergie solaire à concentration au Moyen-Orient
et en Afrique du Nord

Leçons tirées du programme CSP au Chili: Un mot avec Carlos Arenas Coronil, ancien secrétaire régional, région du nord du Chili

5th septembre 2018

Interview de Carlos Márquez

 

 

 

 

 

 

 

CM. Vous avez poussé le développement de l’énergie solaire au Chili dès le début, pourquoi pensez-vous que la CSP est un bon choix pour le Chili?

CA. Je vais vous donner quelques informations de base. Au début des années 2000, le Chili avait parié sur la résolution de ses besoins énergétiques en important du gaz naturel en provenance de l’Argentine. À première vue, cela semblait être une bonne solution car le gaz était abondant et bon marché, ce qui nous permettait de produire de l’énergie à environ 20 US$ par MWh. Mais des changements politiques et économiques en Argentine ont provoqué des restrictions dans l’approvisionnement en gaz et en 2006, le Chili a commencé à souffrir d´une pénurie d’énergie. Pour y remédier, le gouvernement a construit plusieurs centrales au charbon et deux terminaux de GNL dans les régions du nord et du centre. Un bon nombre d’exploitations minières ont eu recours à des générateurs alimentés au diesel, un moyen très coûteux de produire de l’électricité. Toutes ces solutions étaient temporaires et n’ont pas résolu notre dépendance excessive à l’énergie importée.

Notre recherche d’alternatives nous a amenés en Espagne en 2007, où nous avons eu la chance de visiter le complexe solaire Solucar et de voir la PS10, l’une des toutes premières centrales de concentration de tours solaires. C’est alors que nous avons réalisé que nous avions une solution à l’intérieur de nos frontières, dans le désert d’Atacama. Cette zone possède certaines des meilleures ressources solaires au monde, des terres disponibles et une demande provenant des exploitations minières énergivores (20% de la production mondiale de mines de cuivre est exploitée dans le désert d’Atacama)[i]. Le Chili est également le plus grand producteur mondial de nitrates de sodium et de potassium, des éléments clé dans la fabrication des sels fondus utilisés dans les systèmes de stockage thermique. De plus, il n’y a aucun des inconvénients que vous voyez dans d’autres régions. Pas de tempêtes de sable, pas de concurrence pour les terres avec l’agriculture ou le logement. La CSP convient parfaitement au Chili.

 

 

Quel rôle joue la CSP dans la matrice énergétique chilienne aujourd’hui?

Le Chili voit une expansion de ses capacités renouvelables. À l’heure actuelle, il y a 4,1 GW d’énergie renouvelable non conventionnelle installée[ii] et nous visons à doubler cette capacité d’ici 2021. La majeure partie de cette énergie renouvelable proviendra du PV et du vent. Comme vous le savez, ces sources d’énergie sont variables, soumises à des hauts et des bas soudains. Afin d’absorber et de tirer le meilleur parti des énergies renouvelables variables, nous avons besoin d’une puissance distribuable, capable de fournir un soutien constant. C’est là que la CSP avec stockage thermique entre en jeu.

 

Pourquoi est-il important d’avoir des sources d’énergie distribuables telles que la CSP avec stockage thermique?

Parce qu´autrement, le réseau électrique souffre des pics de production soudains inhérents à des sources comme le PV et le vent. La CSP avec stockage de l’énergie thermique fournit une source d’énergie renouvelable distribuable, donnant de la stabilité au système. Les régulateurs et les opérateurs de réseaux doivent prendre en compte et récompenser les technologies qui fournissent une production renouvelable distribuable.

En l’absence de sources d’énergie renouvelable distribuables, nous devrions continuer à dépendre sur les combustibles fossiles. Bien entendu, la CSP n’est pas la seule source renouvelable capable de fournir une production stable. Nous devons également développer une combinaison de technologies, notamment les batteries, l’hydroélectricité géothermique et le pompage-turbinage (PSH).

La prochaine étape consistera à renforcer nos interconnexions avec les pays voisins pour permettre au Chili d’exporter des énergies renouvelables et de renforcer l’ensemble du système.

Le projet Cerro Dominador comprend une centrale photovoltaïque de 100 MW et une tour CSP de 110 MW avec 17,5 heures de stockage thermique (Source: Cerro Dominador)

La CSP peut-elle avoir un impact positif sur l’économie de votre pays?

Oui, la CSP est un composant de contenu local important car une grande partie de la construction et de l’assemblage est effectuée in situ; la CSP génère donc un nombre d´emplois important pendant la construction et l’exploitation. De plus, elle crée une opportunité pour les industries auxiliaires. Le projet Cerro Dominador, qui a clôturé son financement en juillet 2018, nous donnera une meilleure idée de la quantité d’activité économique générée autour du projet, mais nous avons déjà commencé à voir des résultats positifs. Abengoa a formé 50 femmes de la ville voisine de Maria Elena pour assembler des héliostats pour l’usine CSP et a indiqué qu’elles effectuaient bien leur tâche.

Ces externalités positives sont plus difficiles à obtenir avec le PV ou le vent, car la plupart de l´équipement arrive de l´étranger pré-assemblé. Du point de vue du développement local, il n’est pas idéal d’importer de la Chine, des États-Unis ou de l’Allemagne.

 

Avez-vous des recommandations pour les pays qui envisagent de lancer un programme CSP?

Oui, j’ai trois recommandations. Le premier est qu’ils doivent récompenser la distributivité et la flexibilité que la CSP avec le stockage apporte à l’ensemble du système. Deuxièmement, ils devraient prendre en compte l’ensemble de l’activité économique locale qui sera générée autour des projets CSP. Enfin, ils devraient saisir l´occasion d’investir dans la création de connaissances et la recherche pour s’assurer qu’ils sont des producteurs de technologie CSP et pas seulement des consommateurs.

 

 

 

 

[i] Le Chili produit 5 626 376 tonnes de cuivre, ce qui représente 27,2% de la production mondiale de mines de cuivre.

[ii] Selon la loi chilienne sur les énergies renouvelables non conventionnelles 20.257, les sources non conventionnelles sont “géothermiques, éoliennes, solaires, marémotrices, biomasse et petites centrales hydroélectriques” (IEA)
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