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Jan 12, 2017 / 0 Comments
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Over 65 million persons were forcibly displaced worldwide due to conflict and persecution at the end of 2015. Many of them remain displaced for a long period of time. Personal transfers sent to refugees and Internally Displaced Persons (IDPs) can contribute to livelihoods in protracted situations and increase self-reliance. Existing evidence suggests that they can be an important source of income, sent from the diaspora in third countries or from families and friends left behind. They can also play an important role in helping set up economic activities in protracted situations. At the same time, refugees and IDPs also send remittances, to refugees and IDPs in other places or to family and friends back home during times of conflict and peace. As their main reason for moving was not economic, their remittance behavior and the challenges they face might differ from economic migrants and might change over time. Policy frameworks and regulations can limit or promote refugee and IDP access to remittances.However, there is a lack of knowledge on remittances send to and from refugees and IDPs. A better understanding of remittances in forced displacement situations can help policy makers design policies and regulations to maximize their positive impacts and minimize the risks.


Continue reading the article on World Bank’s blog.

Jan 12, 2017 / 0 Comments
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AP / Luca Bruno

Written evidence submission for the British Council All Party Parliamentary Group – Building Resilience to Radicalisation Inquiry by Giulia Marchesini, Senior Partnership Specialist, Center for Mediterranean Integration (CMI), The World Bank.



Violent extremism as a regional public bad


1.      Recent terrorist attacks and the growth of ISIS have highlighted how the phenomenon of violent extremism is a regional public bad. Indeed, violent extremism and radicalisation have direct consequences over development: they impact economic stability and can reduce the overall growth rate of a country through impacts on tourism, potential output, demand, financial markets and investments.


2.      Providing regional public goods is now a priority for the Mediterranean and development actors can bring a clear value added in the fight against radicalisation by providing an effective and coordinated response. The response does not touch security issues: it focuses on human and economic development areas with effects expected on the medium- and long-term. Moreover, a purely national focus has strong limitations and a regional and cooperative approach is essential.



Exclusion as the main driver for radicalisation


3.      Throughout the Mediterranean, young people[1] are bearing the brunt of the crisis: massive unemployment and demographic pressure, alienation, dangerous sea crossings to reach Europe, and the lure of extremism that could go as far as outright violence.


4.   Unemployment and social and economic instability are major issues in the region. The Middle East and North Africa (MENA) region has a large reservoir of untapped human resources, with the world’s highest unemployment rate among youth, with more than 20% of youth in the MENA region unemployed and only 40% of youth work in the formal sector, and the lowest participation of females in the labour force[2]. The share of young people neither in employment,  education, or  training (NEET)[3] also explains the  lack  of opportunities and the absence of a vision on the future for youth. Moreover, the current organisation of the production system between the Northern and Southern Mediterranean restricts the Southern economies to the low value-added end as well as short-term subcontracting arrangements, thus preventing reduction of the abnormally high levels of underemployment of skilled workers which fuels expatriation[4].


5.      Over the past 60 years, MENA countries have invested a great part of their resources in education by spending on average over 5% of their GDP on education, which is higher than the world average of 4%[5]. This has let the region have good infrastructure and an education open to all, covering a large part of the population without gender discrimination.


6.      Despite the considerable resources invested, education systems in MENA have fallen short of their promise for social and economic inclusion and the success in expanding access did not lead to the necessary learning required for economic inclusion and development. MENA is among the lowest ranked regions in terms of quality of education, leading to extremely high rates of educated youth unemployment in the region. Many youth are leaving school unequipped with the skills they need for life and work, leading to their exclusion from political, social, and economic life with limited opportunities and voice in public life.


7.      The political elites have underestimated the perils of massive exclusion and abandoned large numbers of their young men and women to their own devices[6] without answering their social, political and economic grievances. This social frustration is now leading youth to fall into trabendisme[7], to leave their countries for Europe, Western countries and to oil producing Arab countries, and to resort to violence.


8.      Social and economic exclusion generates more grievances and increase the probability of joining extremist groups. A recent study by the World Bank[8] proved that there is a strong association between a country’s male unemployment rate and the propensity of that country to supply Daesh foreign recruits. Moreover, this study also shown that there is no direct correlation between low levels of education and radicalisation, and individuals who resort to violence are far from being uneducated or illiterate. Indeed, 69% of Daesh recruits report to have at least a secondary education and a large fraction claim to have gone to university while only 15% left school before high school and less than 2% are illiterate. This indicates that access to education is not the primary issue to address to prevent violent extremism.


9.      This underlines the need to mobilise development actors in countering radicalisation and violence extremism. Economic exclusion coupled with the lack of responses from the State to increase opportunities highlights the failure of the education system to achieve its full potential and the decline of the quality of education in MENA. If Mediterranean States need to concentrate on enhancing the quality of education and its contribution to economic growth, development actors will have to contribute through coordinated actions aiming at creating plurality and enhancing citizens’ engagement and personal development through local actions, knowledge contribution, dissemination and cooperation.



Rethinking education to foster youth inclusion and prevent violent extremism


10.   A recent joint initiative launched by the World Bank Group and the Islamic Development Bank Group[9] highlighted the fact that a new vision of education is critical for the MENA region – one that promotes critical thinking, creativity and innovation. This would support countries to achieve inclusive growth, social stability and global competitiveness. The transition should be accompanied by a shift from an ‘education for all’ to ‘learning for all’ in order to increase open-mindedness, employability, and growth to foster youth inclusion.


11.   Enhancing quality of education is essential to achieve inclusive growth and empower youth. There are many challenges that contribute to the decline of the quality of education in MENA and restrain prevent education systems to achieve their full potential:  greater emphasis on schooling than on learning, pedagogical approached focused on rote learning, weak student assessment systems, widespread teacher absenteeism, rampant private tutoring, shortage in instructional materials, inefficient use of resources and weak governance structures and accountability mechanisms.


12.   New pedagogical methods need to be developed in order to end rote memorisation and passive learning which do not maximize learning and do not encourage dialogue and critical thinking. The new pedagogical methods should allow to promote critical and free thinking, problem-solving and open discussion between students and teachers and help to demystify the violent narratives and give youth the tools to build a peaceful and stable society.


13.   Investing in soft skills, and transmitting values and ethics not only fosters skills development but also increases open-mindedness, employability, growth, social cohesion, and inclusion. Thus, this is also a solution to foster inclusion of marginalised groups, particularly young men and women in rural and periurban areas (through vocational training, for instance).


14.   Improving the content of the teaching materials by identifying and better understanding best practices, policies and participatory mechanisms. Indeed, some of the actual content might sometimes be inconsistent with current constitutions, and might even reflect gender discrimination and intolerance towards different ethnic or religious groups.

15.   Education systems need to contribute to expand civic engagement among young people. Despite the massive surge subsequent to the Arab Springs few years ago, civic engagement among young people in the MENA region is weak and critical thinking is not encouraged in formal schooling. A 2012 study showed that more educated people in Arab countries do note embrace democratic values compared to less educated individuals as much as in the rest of the world, and they are not as driven to participate in civic action[10]. Youth are actors for change and civic engagement is a pathway towards social and economic inclusion.


16.   Public policies aiming at social and economic inclusion should be encouraged. Policies addressing the quality of education should be accompanied by policies fighting all kind of discrimination, exclusion and marginalisation; policies aiming to support youth organisations; new ways of communication; and debating techniques.



Providing  regional  public  goods  to  address  key  challenges  in  the  region:  CMI’s  approach  to radicalisation


The Centre for Mediterranean Integration (CMI) is a multi-partner platform that brings together governments, development agencies, local authorities and civil society from the South and the North of the Mediterranean: Egypt, Jordan, Lebanon, Morocco, Palestinian authority, France, Greece, Italy, the French Agency for Development, the European Investment Bank, the World Bank, the City of Marseille and the Provence-Alpes-Côte d’Azur Region.


The mandate of the CMI is to provide regional public goods in the Mediterranean and to have a regional and cooperative approach on the issues to address to achieve peace and stability in the region. The CMI convenes its members, partners and key regional stakeholders in order to exchange knowledge, discuss public policies, and identify the solutions needed to enhance integration in the Mediterranean region.


In this framework, the CMI has developed an approach to preventing violent extremism structured around three pillars:


1.   Awareness building to support strategies aiming at changing attitudes and behaviours through the dissemination of relevant existing analysis and studies and the promotion of academic works in Southern countries;

2.   Identification and support pilot innovative solutions to prevent violent extremism;

3.   In the long-term, contribute to build operational responses through identification and selection of public policies.

For more on the CMI approach, read the CMI's Violent Extremism and Development Report


[1] Youth aged 15-29 represent 19.8% of the population in the Mediterranean (European Union, Algeria, Egypt, Jordan, Lebanon, Libya, Morocco, Palestinian territories, Tunisia), meaning about 140 million youth.

[2] ‘Jobs for Shared Prosperity: Time for Action in the Middle East and North Africa’, World Bank, 2013.

[3] According to ILO statistics, the number of NEETs in the Mediterranean (European Union, Egypt, Jordan, Libya,

Morocco, Palestinian territories, Tunisia. No data available for Algeria and Lebanon) was 12,020.3 thousand in


[4] ‘Economic Transitions in the Mediterranean’ policy paper, CMI, 2015.

[5] ‘Education for Competitiveness’, Islamic Development Bank Group and World Bank Group, 2016.

[6] ‘Economic Transitions in the Mediterranean’, CMI, 2015.

[7] In Maghreb slang: peddler, small trafficker.

[8] Shanta Devarajan, Lili Mottaghi, Quy-Toan Do, Anne Brockmeyer, Clément Joubert, Kartika Bhatia, Mohamed

Abdel Jelil: ‘Economic and Social Inclusion to Prevent Violent Extremism’, Middle East and North Africa Economic

Monitor, World Bank, Washington, DC, 2016.

[9] ‘Education for Competitiveness’, Islamic Development Bank Group and World Bank Group, 2016.

[10] Ibid

Jan 12, 2017 / 0 Comments
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One year ago, we commented that the Mediterranean had a key role to play in the transition from  Conference of the Parties 21 (COP21) to COP22. With COP22 now behind us, we can firmly state that the baton was passed successfully from France to Morocco, from North to South just across the Mediterranean, to make COP22 a success comparable to COP21.


COP22 started under a very good omen, with the entry into force of the Paris agreement just before the start of the conference and well ahead of schedule. And the Mediterranean was present everywhere during COP22, proud to be part of the success story.


Venue. Marrakech did a magnificent job at hosting COP22, making it a joyful climate festival. Morocco had the opportunity to showcase its role as climate leader, renewable energy pioneer, politically stable country, innovator in climate finance, and a bridgehead to Africa.


The light and the sun (noor). The sun was present every day - something you cannot be sure of everywhere in the world- and the COP22 participants were greeted by spectacular sunsets every evening when they were leaving the COP22 site, surrounded by the music of the indigenous Moroccan Tamazight.


Noor, the Arabic word for light and sun, was also celebrated through the showcasing of the new largest-in-the-world concentrated solar power plant in Ouarzazate, about 200 km from Marrakech, that many high level delegations visited during COP22.


Strong Mediterranean presence. The Mediterranean was clearly in the spotlight during COP22.The IPCC has confirmed that the Mediterranean region is one of the areas most impacted by global warming, as temperatures are expected to rise, rainfall to drop by 60% by 2100 and Mediterranean sea level to rise by 0.4-0.5 meters. “But the Mediterranean region is in a position to turn the necessary mitigation and adaptation measures into levers for the achievement of inclusive, successful sustainable development,” stated H.M. King Mohammed VI. The Moroccan presidency of the COP intends to focus on the actual implementation of nationally determined contributions (NDCs) - a key element of the Paris agreement, the mobilisation of funds, the strengthening of adaptation measures and technology development/transfer.


Roadmap for renewable electricity exchanges between Morocco and Europe. One year ago, in a blog on this same website, we had indicated that an agreement for electricity trade between the South and the North of the Mediterranean would be a strong symbol of the power of partnership and of a successful transition from COP21 to COP22. And a first step to make it happen took place in Marrakech.


Morocco and four European countries (Germany, Spain, France and Portugal ) signed, in the presence of the European Commissioner on energy and climate and the Union for the Mediterranean (UfM) Secretary General, a joint agreement to establish a roadmap for exchanging electricity from renewable sources between Morocco and Europe. The signatories will support the sustainable energy trade roadmap to review economic, legal, regulatory and technical issues relating to the energy exchange, particularly looking at potential grid bottlenecks. While Morocco has strong renewable resources, exchange of energy between the continents could provide mutually-beneficial investment opportunities for all the parties involved as well as generating a significant number of jobs. Electricity market integration between the Middle East and North Africa (MENA) region and Europe could help relieve grid congestion and renewable energy curtailment. The Moroccan and the European Union electricity grid are already interconnected through Spain and this is expected to be strengthened further through a new interconnection with Portugal.


Moreover an interconnection between Tunisia and Italy is in the planning stage to interconnect the two shores in the middle of the Mediterranean, therefore closing the loop between the Maghreb and Europe. In essence, this agreement opens the way for Morocco’s brilliant sunshine to be exported to European green energy markets. That would open huge investment opportunities in Morocco, with considerable creation of much-needed jobs.


As the EU Winter energy/climate package was issued just after COP22 and the UfM held its energy ministerial meeting in Rome on December 1, the time is right to step-up work on the creation of an integrated Mediterranean energy market. 2017 will be the year of the Mediterranean energy union.


Happy New Year!

Nov 30, 2016 / 0 Comments
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© GIZ, C. Cannizzo

'Social cohesion develops when people accept each other! When they live in peace and dignity with each other and communicate, too!' says Yasmin Holoubi, a young Syrian woman from Aleppo. After her sister was injured in a bomb attack, Yasmin fled with her from the ruined city. Their father, a doctor, wanted to stay and help. He is still there to this day. Since they left four years ago, his two daughters have lived in the eastern region Turkey which borders on Syria. Back then, Yasmin started working as an assistant for an NGO. In the meantime, she is now a member of its management board.


Önder Yalcin, the head of the Migration Office in Gaziantep's municipality has a very clear concept of what 'social cohesion' means in his field of work. 'Having sufficient financial resources on hand and being able to give the refugees the same services as the local population! Integration takes time and requires mutual acceptance. The Syrians are learning Turkish here so we can communicate. But we're learning Arabic too in order to break down language barriers. That's really helpful all round!'


Faouzi Selem from the Lebanon yearns for the kind of conditions Turkey has put in place to promote social peace. He says that in his country, things are not going so well. Faouzi heads up an association of municipal authorities in Lebanon's southeast. 'More than fifty per cent of the inhabitants in all our municipalities are Syrian refugees. But we're on the breadline ourselves! The government isn't giving us any support and we desperately need water, electricity and housing! Our refugees are housed in tents and winter is coming!'


Workshop in Sanliurfa


Those are just three out of around 30 highly individual experiences of what social cohesion actually means and what it will take to ensure social peace – the sole focus of the peer-to-peer learning workshop 'Strengthening Social Cohesion in Mediterranean Host Communities' in the eastern Turkish city of Sanliurfa. Over a two-day period, mayors, municipal representatives and delegates from non-governmental organisations in Turkey, Jordan and Lebanon shared their concepts on this topic at an event co-hosted by the Center for Mediterranean Integration (CMI) and the GIZ Global Refugee Programme.


The workshop in Sanliurfa is part of a process that already got underway back in the spring. In early June, representatives from over 70 municipalities from refugee-hosting countries around Syria came together in Amman. Their joint topic: How can we succeed in providing equal support to refugees and the local population? The motto: learn from each other!


For CMI, the multi-partner platform headquartered in Marseille, the core topic is the enormous burden the refugee situation has created for the municipalities. Around 85 per cent of Syrian refugees have settled in municipalities, bringing their basic public services to the tipping point. At the workshop in Turkey, the pivotal question was how it is possible to have social peace if the municipalities are unable to cope. Examples of success


The participants learned how this works when they visited two 'multi-service centres', both of which – the IMPR Community Center in Sanliurfa and ASAM, the Peace and Arts Center in Gaziantep – are partnering GIZ on site. Under sheltered conditions, they provide a space where refugees and the local population can meet without fear and engage in many learning and leisure activities, including

language courses, health education and psychosocial counselling, but also handicraft and painting groups. It is mainly through art and music that the two groups are able to come together and have fun in the two centres. Full of enthusiasm, the children and young people sing and make music for the international guests visiting ASAM. The spark has lit the flame. And everyone is in agreement that the process of co-creating something that binds people together – and the enjoyment this brings – is surely a step towards social cohesion!

Oct 26, 2016 / 0 Comments
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Les gouvernements locaux et régionaux (GLR) sont force de proposition au niveau mondial


La structuration des gouvernements locaux et régionaux (GLR) et la puissance de lobbying qu'ils ont su en tirer leur ont permis d'obtenir un meilleur positionnement sur la scène internationale. Avec la Global Task Force, consortium d’associations dans lequel le réseau mondial Cités et Gouvernements Locaux Unis (CGLU) joue un rôle moteur, les GLR véhiculent des messages de mieux en mieux relayés et de plus en plus pris en compte. Ainsi dans le cadre des Objectifs de Développement Durables (ODD), Habitat III et les Conférences des Parties sur le Climat (COP), les GLR obtiennent des avancées significatives :


  • la reconnaissance effective de leur rôle majeur dans le développement inclusif et durable.
  • leur consultation officielle lors de la préparation des négociations onusiennes qui les concernent au premier plan.
  • l'inclusion dans les textes négociés par les Etats de concepts et de revendications que les GLR portent avec force : la création d'un ODD spécifique aux questions urbaines (ODD 11), les discussions sur la localisation des ODD, l'introduction du « droit à la ville » dans le projet de texte pour le Nouvel Agenda Urbain Mondial…



En matière de climat, le dynamisme et le volontarisme des GLR s'exprime par l'importance des associations et réseaux mondiaux qui militent aux côtés de CGLU[1] mais aussi par les initiatives mises en place pour favoriser l’émergence de territoires moins émetteurs de CO² et plus résilients. La plus connue est l'adhésion volontaire à des dispositifs de mesure et réduction des émissions de Gaz à Effet de Serre (GES)[1]. Dans de nombreuses déclarations en perspective des Conférences des Parties, les GLR rappellent leurs attentes : ratification et mise en œuvre par les Etats de l’Accord de Paris,

implication nécessaire des GLR dans la lutte mondiale, financements et décentralisation effective.


Les gouvernements locaux et régionaux ont une voix légitime en Méditerranée


« Les conséquences du changement climatique ont des coûts énormes, à la fois financiers et humains, il y a une priorité celle d’investir massivement dans la transition énergétique et le développement agricole… », Mohamed Boudra, Maire d’Al Hoceima, Maroc


L'urgence climatique méditerranéenne est avérée, la zone est d'ailleurs qualifiée de « hot spot » en la matière. Les principales menaces sont connues les  phénomènes de littoralisation des établissements humains, d'urbanisation et d'étalements urbains amplifient les impacts  dans cette zone.[1]


Le rôle des GLR y est donc primordial et leur prise de conscience est indéniable. Mais ils ne sont pas les plus actifs. Ils sont par exemple encore sous représentés dans les dispositifs mondiaux de réduction des GES. Plusieurs facteurs peuvent expliquer cet état de faits et en particulier sur les rives Est et Sud de la Méditerranée :


  • Des troubles et conflits faisant passer ces urgences au second plan au regard d'autres urgences plus criantes.
  • Des moyens financiers et une capacité à lever des fonds globalement faibles.
  • Un degré insuffisant de décentralisation empêchant la pleine prise d'initiative.


Néanmoins, il y a en Méditerranée de nombreuses dynamiques et initiatives locales de toutes envergures, en matière d’atténuation comme d’adaptation.


En organisant la Réunion climat des élus locaux et régionaux de la Méditerranée (décembre 2014)[1], en étant partenaire de la Medcop[1] ou des Trophées de l’Adaptation au changement climatique[1] de l’ADEME, la Commission Méditerranée de CGLU participe à la mise en valeur de ce foisonnement de pratiques et à leur dissémination mais également à faire entendre une voix méditerranéenne.


«Les réseaux sont des facilitateurs pour gagner des projets qui bénéficient aux citoyens et ils permettent aux petites et moyennes villes ayant de grandes ambitions d’aller plus loin», Mohamed Sefiani, Maire de Chefchaouen, Maroc



ICLEI, R20, C40Cities, nrg4sd, Energy Cities, 100ResilienteCities

[1] La récente fusion des dispositifs européen (Convention des Maires) et mondial (Compact of Mayors) en un unique : le Global Covenant of Mayors for Climate & Energy montre encore une fois que les GLR n'attendent pas les accords entre nations et restent plus proactifs.

[1] Voir les travaux du Plan Bleu et notamment la Stratégie Méditerranéenne pour le Développement Durable

[1] Voir les Actes

[1] La Commission Méditerranée a organisé la table ronde des élus à la 1ère édition Forum méditerranéens de la société civile pour le climat de juin 2015 à Marseille

[1] Remise des Trophées le 12 novembre 2016 pendant la COP22 

Oct 17, 2016 / 0 Comments
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The plight of forcibly displaced people, who are fleeing conflict and violence, is best summed up by the lyrics of the plaintive 1970 classic by Argentine troubadour Facundo Cabral: "No soy de aquí ni soy de allá" ("I'm not from here nor there"). Those lyrics convey both the sense of uprootedness felt by those displaced from their native lands and habitual routines, and the feeling of “otherness,” emotional detachment, and powerlessness when relocated to foreign surroundings and societies, which in some cases, are unwelcoming to outsiders. 


Continue reading the article on the World Bank blog, here.


Oct 10, 2016 / 0 Comments
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Sur les deux versants de la Méditerranée, l’horloge démographique tourne implacablement : d’un côté, des actifs vieillissants et de l’autre des actifs en surnombre. Pourtant, quelle que soit la dynamique à l’œuvre, l’espace méditerranéen est confronté à un véritable défi : assurer aux jeunes de la région un avenir prospère, robuste et heureux, et, ce faisant, favoriser le développement économique et le progrès des sociétés.


On ne peut songer à bâtir un avenir radieux pour les jeunes sans s’atteler à deux enjeux clés. Le premier est l’éducation et la formation des jeunes aux emplois de demain. Le second vise à préparer l’économie de demain, en misant sur le numérique, un secteur d’activité qui enregistre la plus forte croissance dans le monde et qui stimulera l’innovation et la croissance économique pendant les cinquante années à venir.


Ces deux défis sont en réalité étroitement liés : il s’agit de faire coïncider le chantier qui nous attend dans le secteur éducatif avec une certaine idée de l’entreprise. Les compétences et les valeurs liés à l’entrepreneuriat sont évidentes : résolution des problèmes, pensée critique, esprit d’équipe et prise de risque. Évidemment, ces qualités diffèrent beaucoup des compétences développées par les systèmes et les programmes éducatifs pour lesquels une profonde refondation s’impose. Les réformes sont toujours plus faciles à annoncer qu’à mettre en œuvre, mais celle qui nous occupe ne concerne ni l’administration ni les programmes scolaires : elle exige un changement d’attitude et de mentalité qui suppose une adhésion de la communauté dans son ensemble et pas seulement une action des institutions éducatives.


Pour plus de 40 % des entrepreneurs de la région, la principale difficulté est de trouver chez les candidats au recrutement les qualifications qu’ils recherchent, sachant que la majorité de ces compétences sont non techniques, à l’instar de celles que je mentionne plus haut. DansLa Terre est plate, Thomas Friedman montre que le savoir ne constitue plus un avantage concurrentiel, mais que la persévérance, la curiosité et la prise de risque le sont. Comment faire en sorte que ces qualités entrent dans les programmes scolaires et la mentalité d’un pays ? En récompensant les jeunes qui en font preuve et en demandant à l’école d’impliquer les jeunes dans des activités à visée sociale, pour qu’elle se retrouve au cœur de la collectivité. L’investissement humain et social au sein des écoles et auprès de la collectivité détermine souvent l’acquisition de compétences entrepreneuriales chez les jeunes adultes et leur donne une raison d’être au monde.


Cet investissement peut se traduire par un plus grand rapprochement avec le secteur privé et des liens plus étroits avec les entreprises, les start-up et le marché du travail, notamment pour les lycéens, les instituts de formation technique et les universités. Il n’existe pas de martingale du succès, mais les nombreuses expériences qui ont associé le secteur privé à des établissements scolaires ont débouché sur une adéquation satisfaisante entre les attentes scolaires et la réalité de l’emploi. Les jeunes gens peuvent faire preuve d’une grande créativité lorsqu’il s’agit de joindre les deux bouts, pourvu qu’on leur donne les moyens véritables de découvrir de nouvelles professions et de mettre à profit leur dynamisme.


Installer les jeunes dans un vrai métier est d’autant plus important que la jeunesse méditerranéenne fait l’objet de rivalités. À l’échelon local, les groupes violents et d’influence les ont identifiés comme des cibles vulnérables à recruter. D’après une enquête récente, les jeunes considèrent que l’absence d’emplois et de perspectives est le premier vecteur de recrutement pour l’État islamique. À l’international, la guerre des talents pourrait priver la région méditerranéenne de ses meilleurs éléments, alors que beaucoup de jeunes s’exilent en quête d’un meilleur avenir : les Émirats arabes unis, les États-Unis et l’Allemagne sont par ordre de préférence les trois premiers pays où la jeunesse arable souhaiterait s’établir si elle en avait la possibilité.


La diversité des ressources et des talents du pourtour méditerranéen ainsi que sa position géographique en font un espace idéal pour l’innovation et l’entrepreneuriat. Les changements qui s’imposent doivent avoir lieu sans délai, au regard de la force exponentielle que représente simultanément l’économie du numérique, qui pourrait apporter à la Méditerranée des perspectives de croissance économique sans précédent si des investissements judicieux en faveur de l’école et de l’entrepreneuriat sont effectués dès aujourd’hui.

Oct 04, 2016 / 0 Comments
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Sur quelles sources d’investissement et sur quels marchés pourrait-on s’appuyer pour venir en aide à la fois aux réfugiés syriens et aux communautés qui les accueillent ? Sachant que le secteur privé est mon champ de travail depuis 20 ans, l’une des premières pistes que j’ai explorée pour résoudre cette question a été celle de la diaspora : quel rôle la diaspora pourrait-elle jouer ? 


Continuez à lire cet article sur le blog de la banque mondiale, ici

Oct 04, 2016 / 0 Comments
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Dans la deuxième partie de notre entretien, Safaa El Tayeb El-Kogali, chef de service au pôle mondial d’expertise en Éducation de la Banque mondiale, revient sur les initiatives engagées pour améliorer l’enseignement public à tous les niveaux d’étude dans les pays du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord (MENA), et souligne l’importance pour tous les enfants de pouvoir aller à l’école, surtout dans les pays touchés par un conflit.


Continuez à lire cet article sur le blog de la banque mondiale, ici

Oct 03, 2016 / 0 Comments
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NMT corridor with improved facilities for walking and bicycle in Shebin EL-Kom – Source:

En Égypte, le vélo a encore bien du chemin à parcourir pour être considéré comme un mode de transport urbain durable. Il n’est pas accepté socialement, car on considère que les « gens bien » ne font pas de vélo.


On a donc, d’un côté, une société égyptienne très conservatrice et un mode de transport, le vélo, qui a toujours eu mauvaise réputation : seuls ceux qui n’ont pas les moyens de s’acheter une voiture l’utilisent. Les gens refusent même de travailler comme vendeurs ou réparateurs de vélos, par crainte de s’attirer le mépris de leurs concitoyens.


Et on a, de l’autre côté, des villes égyptiennes qui voudraient promouvoir le vélo en tant que mode de transport pour tous. Mais, pour cela, encore faut-il qu’elles développent un système de pistes cyclables et de voies piétonnes sûres. Il n’existe en effet aucune piste cyclable en Égypte, et les rues sont extrêmement dangereuses pour les cyclistes. Les seules exceptions sont Fayoum et Shibin El Kom, deux projets pilotes de pistes cyclables soutenus par le Projet de transports durables pour l’Égypte (a), conduit par l’ONU-Habitat et le FEM. 


Florida Bikes et Cycle Egypt offrent un exemple remarquable d’action marketing pour lutter contre l’image négative du vélo en Égypte.


Lancée en 2008, l’initiative Cycle Egypt cherche à promouvoir de nombreuses activités pour développer la culture du vélo. Des sorties sont organisées chaque vendredi pour encourager les gens à sortir leurs vélos dans la rue et habituer les citoyens à voir des cyclistes, et surtout des femmes.


Cycle Egypt promeut l’utilisation du vélo comme moyen de transport, en arguant du fait qu’il est plus économique que la voiture, qu’il ne pollue pas et qu’il permet d’éviter les embouteillages. L’initiative organise des réunions de sensibilisation à l’intention des cyclistes et des automobilistes pour leur apprendre à faire attention les uns aux autres et à se respecter mutuellement sur la route. Elle s’efforce également de solliciter les responsables publics pour demander davantage de vélos. Cycle Egypt est aujourd’hui l’un des plus grands regroupements de cyclistes amateurs d’Égypte. 


Une excursion à vélo organisée par Cycle Egypt à Kafr el-Cheik 


En 2011, Ahmed El Heity, fondateur de Cycle Egypt, a créé la start-up Florida Bikes pour importer des vélos. Comme il est difficile de se procurer des bicyclettes de qualité dans le pays, Florida Bikes les importe, principalement d’Espagne. Elle a ainsi déjà introduit plus de 20 000 vélos sur le marché égyptien. Elle travaille avec d’autres entreprises et des revendeurs pour remplacer les vélos ordinaires disponibles dans le pays par de nouveaux modèles, utilisés dans le monde entier.


Malheureusement, l’Égypte ne produit pas de vélos, et les modèles de qualité sont relativement coûteux par rapport aux salaires locaux. Le prix d’un vélo peut ainsi aller de 200 à 300 euros, soit l’équivalent de deux mois de salaire pour la plupart des Égyptiens.


Cycle Egypt a lancé en 2012 un service de location au mois (a) qui fonctionne comme un système de partage de vélo. Une fois inscrits, les membres choisissent un vélo et le louent à un tarif très abordable, à partir de seulement 5 euros par mois. Lancé avec un parc de seulement 50 vélos, ce service de location en compte aujourd’hui plus de 200. Bon nombre d’autres entreprises du secteur du vélo se sont intéressées à Cycle Egypt et ont établi un partenariat. Grâce à la réussite de cette initiative, de nombreux sponsors appuient désormais le projet, et leur contribution permet de maintenir un tarif mensuel modique.


Cycle Egypt souhaite étendre son activité et en développer d’autres. Il est actuellement prévu de mettre en place des projets de coopération avec des organismes européens pour organiser des formations à destination des jeunes Égyptiens afin de les doter de qualifications adéquates et d’améliorer l’image du marché du vélo en Égypte. Ces formations donneront la priorité aux métiers suivants : responsable de projet pour la promotion du vélo ; spécialiste des systèmes de vélopartage en vue de leur développement en Égypte ; réparateur de vélos spécialisé dans les équipements modernes (systèmes d’embrayage, suspensions, freins et technologies modernes).


Ces certifications européennes permettront à de nombreuses personnes de trouver des emplois mieux payés, car les mécaniciens qualifiés sont vraiment demandés.


Un frein social majeur tient au fait que, en raison de la connotation négative attachée au vélo et au manque de professionnels dans ce secteur, la progression de ce mode de transport a pris du retard dans le pays. Toutefois, de nombreuses initiatives, associations et start-up déploient actuellement d’immenses efforts pour le développer aussi rapidement que possible. Le vélo jouera sans aucun doute un rôle majeur dans la rénovation des systèmes de mobilité urbaine en Égypte, et les décideurs et planificateurs des transports doivent d’ores et déjà envisager des systèmes qui l’intègrent.